但它们看不到健康指征
2019-02-22 10:40
来源:未知
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simoa将50万个极小的连接抗体的“珠子”放入血液样本中。这些珠子会在血样中来回搅动,当它们碰到某种特定类型的蛋白质时,就会像魔术贴一样和它“粘”在一起。然后simoa会投入第二种抗体,这种抗体在遇见特定的蛋白质(也就是上一轮产生的复合物)时会产生荧光。随后这些珠子会被滚动到一张索尼公司制造的光盘上,光盘上挖有212,000个小洞,大小只比珠子大一点。等珠子全部滚进洞里以后,激光摄像头会扫描每一个小洞,看珠子是否发出了荧光。哪怕只有一个小洞的一个珠子发出荧光,simoa也能检测出来——也就是说,它能在血液的“海洋”中找到一个单一的靶蛋白,具有“大海捞针”的能力。

在数字医疗技术蓬勃发展的时代,第二个目标也可恰恰是创业者们可能更需要留心的。

比如quanterix公司就研制了一台名叫simoa的高敏感性蛋白质检测仪,该公司ceo兼执行主席凯文·赫鲁索夫斯基指出:“如今,大多数能在血液中看到蛋白质的技术也能看到疾病指征,但它们看不到健康指征。而这种连续性是非常重要的,因为如果我们能够发现这些敏感蛋白水平出现了偏离基准水平的任何波动,而且能够在非常早期的时候就探测出来,我们就可以发现任何不健康的迹象。”

这一战略与另一家血样检测公司theranos的“黑箱操作”战略有很大差别(详见《华尔街日报》记者john carreyrou的报道)。quanterix是一家由贝恩资本、阿奇创投和旗舰创投等公司注资的私营公司,今年该公司的营收入预计将达到1900万美元——前提是如果不发生赫鲁索夫斯基所担忧的“监管和赔偿风险”。这也是该公司的第二个目标。

80%的患者突发心脏病后,在被送到急救室两至三小时内,其血液中就会显现出心肌肌钙蛋白i水平增高的症状。

这项技术是在“夹心酶联免疫分析技术”(又称elisa法)的基础上开发的。elisa法早就不是什么新生事物了,早在半个多世纪前它就被发明了出来。赫鲁索夫斯基表示:“我们使用的还是非常传统的elsia测试法,只不过加入了一些‘电子把戏’。”然而这家位于马萨诸塞州列克星顿市的初创公司真正的厉害之处,在于以前做一次试验的时间,现在它能用来完成50万次测试。

心肌肌钙蛋白是在心肌细胞损损伤或坏死时释放到血液中的,它也是我们在诊断严重心血管损伤时最敏感和最明确的一个指标。那么,它是否能作为预警此类损伤的一个早期指征呢?

正是在这种希望的推动下,医学界近年来围绕心肌肌钙蛋白和其他一系列具有高度敏感性的指征性蛋白展开了一系列创新研究。理想的目标是,如果我们能衡量正常人体内的微量心肌肌钙蛋白水平,那我们就能随着时间的推移来探测心肌肌钙蛋白水平的增量变化,从而提早对心衰或早期缺血性疾病进行预警,为患者争取宝贵的时间来延缓或逆转病情。

这也是该公司的第一个目标。quanterix公司创立于2007年,其创始人之一大卫·沃特也是知名基因测序公司illumina的创始人。目前quanterix公司正在与法国生物梅里埃(biomérieux)公司合作开发诊断性测试技术,同时该公司也明智地没有干等fda的批文——毕竟这个过程可能要耗上好几年的时间。该公司已经将这台标价16.5万美元的电冰箱大小的检测设备卖到了全球各地的制药公司、生物工程公司和大学实验室,好让全球各地的科学家来证明它的能力并发布结果。目前,外部科学家的试验已经证实,simoa设备能够有效检测与脑震荡、脑创伤、阿尔茨海默症以及多种癌症、炎症的蛋白质指标。

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